妊娠するには?

妊娠するには?神秘のメカニズム〜受精〜



お母さんのお腹の中にいるときから、女の子の卵巣には卵子の元となる原始卵胞が備わっています。

無事誕生して成長を重ね、二次性徴を迎えて生理が始まると原始卵胞が成熟して排卵が生じます。
このため、年齢を重ねるごとに卵巣に備わっている原始卵胞は減少していくのです。

また、無事に排卵したとしても、そこから妊娠に至るにはまず受精しなければなりません。

そこで今回は、

・排卵と月経とは?
・受精について知りたい
・受精した後はどうなるの?

といった方に、わずか24時間の間に奇跡的な出会いを成し遂げ、ようやく結ばれる神秘のメカニズム、受精について詳しくご説明します。

排卵と月経

卵子は卵胞に包まれており、さらのその卵胞は、子宮の左右に一つずつある卵巣にあります。

この原始卵胞の中のひとつが、女性ホルモンの一種であるエストロゲンの作用を受けて成熟します。

約2週間かけて、栄養を蓄えてきた原始卵胞は成熟卵胞となり、その中の卵子は卵巣の外に飛び出ていきます。これが排卵です。

飛び出た卵子は、卵管采(らんかんさい)を目がけて進み、卵管采に巻き込まれるようにして、卵管に入ります。

残された成熟卵胞の抜け殻はやがて黄体となり、黄体ホルモンを分泌して子宮の内膜を着床に適した状態に成熟させます。

こうして、卵胞は卵子が出て行った後も、受精卵が無事に着床し、妊娠を維持できるように働いています。

着床が行われなかった場合、黄体の役目は終了となり、黄体ホルモンの分泌もなくなります。
そして、必要なくなった子宮の内膜がはがれていくのが、月経です。

妊娠するには、まずこの卵子に精子が到達して受精しなくてはいけません。

卵管采から卵管に進んだ卵子は、子宮へと向かうのですが、途中チャンスを作るために卵管膨大部でしばらく留まります。

受精への旅の始まり

一方の精子についてですが、精子は卵子と違い、精巣の中でいつも作られており、精粗細胞が約70~80日かけて、分裂を繰り返して生成されます。

成熟した精子は、輪精管を通って精嚢(せいのう)に進み、射精を待っています。

精子は身体の中で2~3ヶ月生きることができます
妊娠に至るには、この精子が卵管からくる卵子とうまく遭遇しなくてはいけません。

精子は、卵管内で2~3日は存在します。
もし精子が卵管にたどり着いたのが排卵が起こってからだとしても、排卵して24時間以内でしたら受精することができます。

受精成立後も安心できない

受精卵は、驚異的なスピードで細胞分裂を行います。
受精後6日目には120余りにも分割し、やがて受精卵の片方に寄ります。

そうすることで、受精卵内に空間ができ、その状態を胚盤胞(はいばんほう)といいます。

卵管を通り、3日かけて子宮へと進んだ受精卵は、そこから4日ほどフワフワ浮かんでいますが、やがて絨毛ができて、子宮内の内膜に根付きます。
この状態が着床です。

受精から着床まで約12日間かかることになります。着床した後、子宮内膜は脱落膜へと変化し、胚に栄養を与えるという重要な役目を果たします。

その際に絨毛が子宮壁を傷つけることがあり、軽い痛みや出血を伴うことがあります。
これを着床出血といい、個人差があるので全くない方もいますが、微量な出血がある場合があります。

もし、子宮内に留まらずに、外に出た場合は、根付くところがなくなってしまい、妊娠になりません。

また、子宮にたどり着くのが遅くなった場合や卵管が詰まって子宮へたどり着けないような場合は、卵管に根付く場合もあり、子宮外妊娠となってしまいます。

子宮内にうまく根付いた受精卵は、さらに絨毛(じゅうもう)を張りめぐらし、子宮内膜から栄養をもらいます。そして、やがて胎盤を形成し、そこから酸素や栄養を受け取るようになります。

まとめ

ここまで、受精についてご説明しましたが、妊娠することは、本当にすごい奇跡の重なりです。

多くの精子が厳しい競争を勝ち抜き、受精に至っているのには驚くしかありません。

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監修:成田 亜希子(医師)

プロフィール:弘前大学卒業後、内科医として地域医療に従事。その傍ら、保健所勤務経験もあり、国立保健医療科学院での研修も積む。感染症や医療行政にも精通している。プライベートでは二児の母。

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