妊娠するには?神秘のメカニズム〜原始卵胞〜



妊娠するには、さまざまな条件が重なり合うことが必要です。

妊娠という奇跡の準備は、ママ自身が胎児の時からすでに始まっているのです。

そこで今回は、

・卵子の元となる原始卵胞とは?
・原始卵胞はどれくらいあるの?

といった方に、妊娠する上で必要な卵子の元となる原始卵胞と、その役割について詳しくご説明します。

卵子とその元となる原始卵胞

妊娠について知るためには、まず、卵子について知らなくてはいけません。女性は、子宮の左右に2つの卵巣を持っています。

その卵巣には卵子の元となる原始卵胞が含まれているのですが、何とお母さんのお腹にいる胎児の間(妊娠6ヶ月の頃)に、その原始卵胞は、既に700万個もあるとされています。

この妊娠6ヶ月頃をピークに、その後は自然に消滅していき、出生時には、原始卵胞は200万個になります。
そして、出生後、新たに原始卵胞が作られることはありません。

この世に生を受けてからもどんどん減り続け、思春期の頃には実に30万個ほどになります。

初潮から閉経まで、減り続ける原始卵胞

原始卵胞の数は、思春期の約30万個がいわばスタートです。

その卵巣には卵子の元となる原始卵胞が含まれているのですが、何とお母さんのお腹にいる胎児の間(妊娠6ヶ月の頃)に、その原始卵胞は、既に700万個もあるとされています。

この妊娠6ヶ月頃をピークに、その後は自然に消滅していき、出生時には、原始卵胞は200万個になります。

そして、出生後、新たに原始卵胞が作られることはありません。

この世に生を受けてからもどんどん減り続け、思春期の頃には実に30万個ほどになります。

原始卵胞とミトコンドリア

一個の排卵をするために毎月十数個の原始卵胞が成熟されるのは32歳前後までで、年齢を重ねるごとに成熟する卵胞の数は減少していきます。

これは、本人自身の加齢と共に、卵も年をとっているためです。卵子の元は、お母さんのお腹の中にいる時から、酸素や栄養をもらい、いつか排卵する日に備えて待機しています。

その時、手伝いをしているのがミトコンドリアという物質です。

加齢とともにこのミトコンドリアの働きが悪くなってくると、卵子に成熟する途中でうまく細胞分裂が行われず、染色体が完全なものにならないまま、卵子となる可能性が高くなります。

染色体に異常がみられると、受精、着床がうまくいかなかったり、着床しても流産してしまうことがあります。

35歳以上になると流産率が高くなるということには、このような理由があります。

また、赤ちゃんの染色体異常のリスクも非常に高くなるのです。

今現在の原始卵胞の数って把握できるの?

この原始卵胞の数は、実際には自分にあと何個残されているのか、残念ながら正確に知ることはできません。

しかし、ある程度の目安として、アンチミューラリアンホルモン(AMH)の値を調べることにより、把握できるとされています。

これは、発育中の卵胞から出されている分泌ホルモンなので、原始卵胞が少ないと、このアンチミューラリアンホルモンの値も低くなります。

その特性を活かして、アンチミューラリアンホルモンの値を調べるAMH検査は、不妊症の検査にも使われたりしています。

まとめ

次なる生を宿すために、私たちが、母体の中にいるときから、すでに準備が始まっている卵(原始卵胞)。

人間の身体、生命の誕生が、このように繋がりをもって存在することの意義を、充分知り得た上で、妊娠というものを捉えると、妊娠という奇跡に対する考え方、受け取り方もまた違ったものになってくるのではないでしょうか。

photo credit: christopherallisonphotography.com via photopin cc

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監修:成田 亜希子(医師)

プロフィール:弘前大学卒業後、内科医として地域医療に従事。その傍ら、保健所勤務経験もあり、国立保健医療科学院での研修も積む。感染症や医療行政にも精通している。プライベートでは二児の母。

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