葉酸サプリに使われている葉酸

葉酸サプリに使われている葉酸には種類がある?安全な葉酸とは



積極的に取り入れた方がいいといわれている葉酸。厚生労働省も、特に妊婦さんの葉酸摂取を推奨しています。

近年では葉酸サプリが簡単に手に入りますので、とても手軽に摂取することができるようになりました。しかし葉酸にも種類があるということを知らない方もいるようです。

葉酸には天然成分から作られているものと、合成されて作られているものがあります。

そこで今回は、

・葉酸にはどんな種類があるの?
・葉酸は種類によってどう違うの?
・葉酸サプリの選び方を教えて欲しい!

といった方に、葉酸の種類と、それぞれでどのような成分が使われているのか、また危険性がないのか、などについて詳しくご紹介します。

葉酸の種類とは?

葉酸の種類とは

葉酸の種類は主に天然由来のものと、人工的に合成したものがあります。それぞれ、メリット・デメリットがあるので詳しく見てみましょう。

天然の原料が由来となっているもの

野菜などから採取された天然由来の葉酸は、サプリメントの中でも少数派です。

添加物をほぼ使わずに作っているということも大きなポイントになっており、天然成分として使用されているものは、原材料が野菜であることや、体内に取り入れても問題のない微生物です。

微生物という言葉を使うと安全性の高いものなのか?と疑問を抱いてしまうママさんなどもいます。
しかしここでの微生物というのは、近年健康成分として話題になっているミドリムシなどが挙げられます。

ミドリムシとは

ミドリムシは和名ですが、別名をユーグレナと呼びます。

これは虫ではなく微生物、または微細藻類に分類されており、安全性が高く、整腸作用もあることがわかっています。

ミドリムシには葉酸以外にも含まれている成分が多く、鉄分やミネラルをはじめとしてアミノ酸やビタミンなど妊娠中のママにうれしいものがたくさん存在していることがわかっています。

人工的に合成されたもの

完全なる天然成分ではなく、人工的に原材料を合成してつくられた葉酸もあり、サプリメントに含まれる葉酸はこちらのタイプがメインです。

人工的に合成することでより吸収率の良い葉酸を作ることができ、確実な摂取につながると考えられています。

葉酸の型で吸収率は変わる

吸収率

葉酸は天然成分が由来になっている種類と、人工的に合成されているものに分かれます。それぞれのタイプの大きな違いは吸収率です。

プテロイルポリグルタミン酸

プテロイルポリグルタミン酸の葉酸は、野菜や肉類など食べ物に含まれる葉酸です。

このタイプの葉酸は、摂取したとしても消化酵素によって分解され、半数程度の葉酸しか吸収できないとされています。

プテロイルモノグルタミン酸

一方、プテロイルモノグルタミン酸は、食品に含まれているプテロイルポリグルタミン酸のように消化酵素によって分解されないように合成されているため、吸収率は非常に高いのが特徴です。

厚生労働省でも妊娠一か月前から妊娠初期の頃は、確実な葉酸の摂取が可能となるプテロイルモノグルタミン酸の摂取を推奨しています。

このため、葉酸サプリの需要が高まっていますが、個人輸入などによる安価な海外製品は身体に悪影響を与えるような成分が含まれた粗悪品もあるため、安全性をしっかり確認できる商品を利用するようにしましょう。

厚生省が推奨するのは安全な合成葉酸

安全な合成葉酸

上でも少し触れていますが、厚生省が推奨しているのは合成葉酸です。
合成葉酸は吸収率が高く、それだけ手軽に葉酸を摂取することができるからです。

葉酸が不足してしまうことによって胎児の神経障害が出てしまうことや、アレルギー体質になってしまうリスクを軽減することにつながるのです。

これを防いでいくために、厚生省は葉酸サプリを摂取することを推奨しています。

葉酸サプリは効率と安全性を考えながら選びましょう

安全性を考えながら選びましょう

葉酸を摂取する上で、葉酸サプリを選んでいくのであれば、体内への吸収率という部分での効率、安全性を考えながら取り入れていく必要があります。

葉酸に種類があることをご存じではないママさんなどもいるようですので、しっかりと葉酸の種類を把握しておきましょう。

その上で、原料や添加物についてもチェックしてみましょう。

妊娠中に必要な栄養素がプラスされているもの

葉酸そのものにも数種類の存在がありますが、葉酸サプリを選んでいく上で葉酸以外にもメリットのある成分がプラスされているものがお勧めです。

それぞれの目的に応じて、葉酸吸収率を高めるビタミンC、妊娠中のママさんにとても大切な鉄分やビタミン類などを含有しているものなどがあります。

一粒でもしっかりと摂取量がクリアできるもの

さまざまな葉酸サプリがある中で、種類によって一粒で摂取できる葉酸の量が違っています。

1粒に妊婦さんの一日の推奨量である480μgが含有されているものもあれば、2つ分を摂取することによって480μgの葉酸が摂取できるものもあります。

こういった部分からも、体内にどれだけの葉酸が吸収されるのかをしっかりと考えていきましょう。できるだけ少ない量で、一日の摂取目安量がクリアできるものを選んでいきましょう。

そうすれば、食事から葉酸を摂取することができない場合であっても、安心できるのではないでしょうか。

ただし何度もご説明するように葉酸には種類があり、葉酸の型によって吸収率が違いますので、この部分を充分考慮した上で吸収率の高いものを選びましょう。

美容成分がプラスされているもの

妊娠中をはじめとして、産後のママさんは妊娠前の美しさを取り戻したいと思うものです。また妊娠中には、ホルモンのバランスなどによって肌トラブルが起きてしまうこともあります。

そのため、葉酸だけではなく美容成分がプラスされているものもおすすめです。ヒアルロン酸やコラーゲン、ビタミンCなどと美容にいいとされている成分が含有されている葉酸サプリもありますので、試してみましょう。

原料の残留農薬などを検査しているもの

葉酸サプリに使われている原料において、天然由来の場合であっても合成の場合であっても、野菜の残留農薬をしっかりと検査していることも大きなポイントです。

残留農薬の存在を無視して作られた葉酸サプリは、少なからず農薬の成分を摂取してしまうことも考えられます。

残留農薬をしっかりと調べ、安全性が高いことが明らかになった原料を使っている葉酸サプリを選びましょう。

残留農薬の有無だけでなく、JAS認定されている農家、無農薬で育てた野菜を使っている葉酸サプリなどはおすすめです。

葉酸サプリを選ぶなら口コミも参考に

たくさんの葉酸サプリがありますので、葉酸の種類だけではなく金額などを考えると、どれがいいのかと悩んでしまうこともあります。そんな時は口コミも参考にしてみましょう。

葉酸サプリは妊娠や出産の心強い味方です

心強い味方

葉酸サプリは妊娠期間中はじめとして、妊娠前や出産後など女性にとって心強い味方となってくれます。

食品から必要量をすべて摂取することの難しい葉酸は、サプリで補っていきましょう。もちろん、食品から摂取するのもよいですが、妊娠期間中は一日あたり480μgを摂取しなければなりません。

これは納豆のパックに換算すると6パックにもなってしまうのです。野菜の場合であっても300g程度は食べなくてはなりません。

それを考えると安全性の高い葉酸サプリを選び、摂取することで食事メニューを考える際の負担も少なくなります。葉酸の種類を必ず確認した上で摂取する葉酸サプリを選んでくださいね。

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監修:成田 亜希子(医師)

プロフィール:弘前大学卒業後、内科医として地域医療に従事。その傍ら、保健所勤務経験もあり、国立保健医療科学院での研修も積む。感染症や医療行政にも精通している。プライベートでは二児の母。

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